エリック・クラプトンの愛機"Blackie"を現代に蘇らせる「Limited Edition Eric Clapton 30th Anniversary Stratocaster

アーティストが持つ独自のアイディアを具現化する"フェンダーアーティストモデル"の誕生から30周年を迎えた2018年、 エリック・クラプトンの愛機"Blackie"を現代に蘇らせるLimited Edition Eric Clapton 30th Anniversary Stratocaster?が限定で発売された。 フェンダーカスタムショップとエリック・クラプトンとの関係は1987年に、もはやトレードマークとなっていた"Blackie"をリタイアさせる際、実機をフェンダーに持ち込んだことから始まる。それを起点にして"Blackie"を元にした新たなギターを作るというプロジェクトが発足、その後、彼のメイン機としてポジションを獲得したのが、"フェンダーアーティストモデル"として製作されたEric Clapton Signature Stratocasterである。その後も続くこととなる"アーティストモデル"の歴史は、エリック・クラプトンから始まったのである。ちなみに、最初に彼のギターを手がけたのはダン・スミス(Dan Smith/マスター・ビルダーのひとりであるジェイソン・スミスの父親)で、その後、J.W.ブラック(J.W.Black)やマーク・ケンドリック(Mark Kendrick)、そして90年代以降はトッド・クラウス(Todd Krause)という、同社におけるエース級のマスター・ビルダーが歴任している。

2006年には、Eric Clapton Tribute Stratocaster "Blackie"として限定275本で復刻された。これは2004年に行なわれたChristie's Auctionsでオリジナル"Blackie"を取得したアメリカのギターショップGuitar Centerとの共同により実現したプロジェクト。このモデルに関しては、当時在籍していたすべてのマスタービルダーが製作を担当した。そして現在は、レリック加工が施されたエリック・クラプトンのシグネイチャーモデルとして、2-Color SunburstとAged White Blondeの2ピースアッシュボディとなるEric Clapton Signature Stratocaster? Journeyman Relicがラインナップされている。

この度発売されたLimited Edition 30th Anniversary Eric Clapton Stratocasterは、ボディ材に厳選した2ピースのアルダーを採用、ラッカーフィニッシュとなり、幾多ものステージで活用してきたような風合いを再現した Journeyman Relic仕様となる。ネックについては、エリックが愛用しているオリジナルモデルと同等の、クォーターソーン(木材を柾目状に切り出す手法)の1ピースメイプルとなる。初期のネックシェイプはいわゆるV字型であったが、トッド・クラウスが手がけて以降、ハイポジションに行くにしたがってCシェイプに近づいていくという"ソフトV"と呼ばれるネックシェイプを採用、これもクラプトンの指定によるもので、優れたプレイアビリティを実現している。

また、6 点止めのAmerican Vintageシンクロナイズドトレモロブリッジは、ウッドブロックによってアーミングができないように固定されており、安定したチューニングを確保。2連同軸ポットを活用することで、ローカットからハイカットまでをコントロールするTBX(トレブルベースエキスパンダー)トーンコントロールと Vintage Noiselessピックアップのコンビネーションにより、ノイズレスかつ多彩なヴィンテージストラトサウンドを実現。アクティヴミッドブースト回路によって、+25 dBものレベルブーストが可能だ。

その他、指板アールはヴィンテージスタイルのアールよりわずかにフラットとなる9.5インチで、22フレット仕様、ヴィンテージサイズのフレットが打ち込まれている。さらに、1プライのピックガードやヴィンテージスタイルのハードウェア、ボーンナット、ウィングタイプのストリングガイド、ヘッド裏のサインがシグネイチャーモデルとしての特徴づけとなっている。また、デラックスハードケース、ストラップ、認証証明書(Certificate of Authenticity)が付属。エリック・クラプトンが認めたサウンドとプレイアビリティを備えた本モデルは、コレクターズアイテムとしても高い価値を持つと言える。

MODEL:1507002806
■ Body Shape:Stratocaster
■ Body Finish:Journeyman Relic Lacquer
■ Neck Material:1-Piece Quartersawn Maple
■ Neck Shape:Soft "V"
■ Scale Length:25.5" (648 mm)
■ Fingerboard Radius:9.5" (241 mm)
■ Frets:22, Vintage Style
■ Bridge:6-Saddle Vintage-Style Synchronized Tremolo
■ Bridge Pickup:Vintage Noiseless? Single-Coil Strat
■ Middle Pickup:Vintage Noiseless? Single-Coil Strat
■ Neck Pickup:Vintage Noiseless? Single-Coil Strat
■ Controls:Master Volume, Tone 1. Master TBX? Tone Control, Tone 2. Master Active Mid Boost (0-25dB). Mid boost kit
■ Pickup Switching:5-Position Blade: Position 1. Bridge Pickup Position 2. Bridge and Middle Pickup Position 3. Middle Pickup Position 4. Middle and Neck Pickup Position 5. Neck Pickup
■ Inculuded:Deluxe Hardshell Case, Strap, Certificate of Authenticity

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